Cuba

Reisroute West-Cuba

Aangezien ik werk als reisspecialist bij Tenzing Travel heb ik de mogelijkheid op studiereis te gaan en de plaatsen die ik verkoop goed te leren kennen. Ondanks dat ik nog niet zo lang in dienst ben, had ik het geluk dat ik naar Cuba mocht, een land wat ik zelf al lange tijd wilde bezoeken. Graag neem ik je mee op de perfecte reisroute voor West-Cuba. Maak kennis met het veelzijdige Havana, geniet van de rust en natuur in de valei van Vinales, ontdek de parel van het zuiden Cienfuegos, de Spaanse stad Trinidad, ‘che’s’ Santa Clara en geniet van het strand in Varadero.

* 3 nachten Havana

Vlieg (bijvoorbeeld met KLM) rechtstreeks naar Havana. Dit is een vlucht van ongeveer 9,5 uur. Bij aankomst in Havana voel je de relaxte Cubaanse mentaliteit gelijk. Bij de douane heeft iedereen de tijd en worden rijen snel langer. Ik had verwacht dat op een kleine luchthaven de bagage al snel op de band zou komen, maar dat was geen reële gedachte. Bij het verlaten van de aankomsthal (waar je je in het vliegtuig ingevulde reisdocument afgeeft) stond een lange rij, maar uiteindelijk gekeken naar mijn papiertje hebben ze niet… Afin, eenmaal buiten waan je je gelijk terug in de tijd. Overal om je heen komen oldtimers voorbij, die als taxi fungeren naar de stad. 

Boek van te voren een tour of spreek ter plaatse een prijs af met een chauffeur en maak een rit met een oldtimer om de stad te verkennen. Je brengt onder andere een bezoek aan Plaza de Revolucion, de plek waar veel manifesten en politieke toespraken worden gehouden. En je rijdt langs de lange boulevard (de Malecon). Maak daarna een wandeling met gids door Havana Vieja (de oude stad) kom veel te weten over de geschiedenis en het hedendaagse leven in Cuba. Bezoek de belangrijke plekken in de stad en drink een lekkere cocktail (die soms trouwens goedkoper is dan een frisdrankje. 

Maak een fiets of e-bike tour door Havana om meer van de stad te ontdekken. Deze tours nemen je mee naar Vedado en Playa, andere wijken buiten het oude centrum. Bezoek ook Hotel Nacional, wat vroeger een waar gokpaleis was en de 140 hectare grote begraafplaats in Vedado. Strijk tussendoor neer om een van de terrasjes voor een hapje en een drankje. Geniet ‘savonds van de vele leuke plekken voor live muziek, denk bijvoorbeeld aan Casa de La Musica waar regelmatig bekende namen optreden!

* 2 nachten Viñales

Verlaat de stad Havana en vertrek richting het westen van Cuba, bezoek de valei van Viñales. Een oase aan rust, prachtige uitzichten en mooie natuur staan op je te wachten. Verblijf in een casa particular (Cuba kent veel van deze, verblijf bij de Cubanen thuis. Ze beschikken over kamers die ze verhuren. Ze bieden ook de mogelijkheid te eten in hun huizen, erg leuk als je meer wilt weten van het echte leven van de Cubanen.) 

Maak een fietstocht met een gids langs de hoogtepunten van de Viñales valei. Zorg wel dat je de tour vroeg begint want het warmt snel op. Geniet van de prachtige uitzichten onderweg.
Wanneer je houdt van een beetje avontuur dan is er een mogelijkheid als onderdeel van je tour te ziplinen. Een leuke baan met 4 ziplines laat je nog meer genieten van de prachtige omgeving. Ga een keertje lunchen bij Finca Agroecologica El Paraiso Viñales, een stukje buiten het centrum van Viñales, maar zeker een ritje waard. Ze hebben zalig eten en een prachtig uitzicht over de valei. 

* 2 nachten in Cienfuegos 

De reis van Viñales naar Cienfuegos is lang. Het eerste stuk van de rit gaat terug naar Havana, dezelfde weg dus als heen naar Viñales. Nog minstens zo lang ben je onderweg vanuit Havana. Maak eventueel onderweg een stop in het plaatsje Playa Larga om te lunchen en even je benen te strekken. Een klein plaatsje langs het water is de perfecte plek de lange reisdag te onderbreken. Je kunt hier eventueel ook duiken en snorkelen! 

Cienfuegos is de enige Cubaanse stad die is gesticht door de Fransen, dit zie je duidelijk terug in de gebouwen in het historische centrum. Maak een wandeling langs de prachtige gebouwen. Zorg ook zeker dat je Punta Gorda niet overslaat. Dit was vroeger de villawijk van Cienfuegos, tegenwoordig is het niet meer zo luxe als het is geweest. Toch is de wijk zeker een bezoek waard. Bekijk hier de zonsondergang. Sla ook zeker Palacio del Valle niet over! 

* 3 nachten in Trinidad 

De volgende rijdag is relatief kort. Met ongeveer 1,5 uur rij je van Cienfuegos naar Trinidad. Deze stad staat op de werelderfgoedlijst van Unesco. Het leuke in Trinidad is het leven op straat. Het is een levendige stad! Ga gewoon eens op een stoepje zitten (naast de Cubanen die daar zelf ook zitten) en geniet van alles wat voorbij komt. Paard en wagens, fietstaxis, voetballende kids, schattige oudjes lopend met n stok, kletsende vrouwen en ga zo maar door. Overal is wat te zien. Ook naar de huizen kun je blijven kijken. Ze zijn allemaal anders, van kleur en qua architectuur. Trinidad is een super fotogenieke stad! 

Maak een bicitour, waarbij je in een fietstaxi de buitenwijken van de stad bezoekt en veel leert over het leven van de lokale Cubaan in Trinidad. Ook een lesje salsa is leuk om te volgen in deze stad. Pas daarna je dansskills toe bij bijvoorbeeld Casa de la Musica. Wil je nog een laatste keer de natuur in bezoek dan Toppes de Collantes. Maak een prachtige wandeling door dit natuurgebied net buiten Trinidad. Of rij naar Playa Ancón, op ongeveer 14km van Trinidad, en geniet van het strand.

* 2 nachten Varadero

Vanuit Trinidad staat er nog een lange reisdag op de planning. Rij eerst naar Santa Clara, de plek onder de Che Guevara-fans. Bekijk in deze stad monumenten en een museum dat aan hem gewijd is. Vanaf het Parque Vidal, wat in een autovrije zone ligt, is dit op loopafstand. Santa Clara is tevens een studentenstad, wat de stad een leuk karakter geeft. Buiten de Che-monumenten valt er verder overigens niet gek veel te zien of doen in de stad. Een paar uur is genoeg hier. Het is een mooie tussenstop onderweg naar Varadero.

Na Santa Clara staat er nog 1 rit op de planning, naar Varadero, het eindpunt van de reis. Geniet van de stranden en relax nog een aantal dagen voordat het tijd is terug te gaan naar Nederland. Verblijf in Varadero of maak n trip naar een van de Cayo’s (de eilanden van Cuba). Breng zoveel dagen door als je wilt op deze mooie stranden. Minimaal 2 dagen zou ik wel aanraden. De meeste overnachtingsmogelijkheden in Varadero zijn all-inclusive resorts waar je kunt genieten van vele faciliteiten en over weinig hoeft na te denken.

Sluit uiteindelijk de reis af met n transfer naar Havana. Deze rit is ongeveer 2 uur en is fijn niet meer zelf te hoeven rijden. 

 

** Good to know: ** 

  • Je hebt een reisvisum nodig voor Cuba, dit kun je aanvragen via de ambassade.
  • Neem contant geld (euros) mee om te wisselen bij aankomst (of in 1 van de vele hotels).
  • Pinnen of betalen met credit card is lang niet overal mogelijk, zorg dus voor voldoende cash.
  • Er zijn weinig supermarkten zoals wij gewend zijn in elk dorp, neem dus zelf wat tussendoortjes mee voor onderweg 
  • WiFi is alleen beschikbaar op bepaalde plaatsen in de steden. Sommige hotels bieden de mogelijkheid in te loggen op het centrale netwerk.
    Ook hebben veel openbare pleinen die mogelijkheid, deze herken je
    makkelijk door de vele mensen starend naar hun telefoon.
  • Wanneer je zelf met een auto de reis maakt let dan op voor mensen die met je mee willen reizen. De een vindt het een toevoeging van de belevenis, de ander heeft er geen goed gevoel over. Door de verhuurmaatschppij zal het worden afgeraden. 
  • Het is in Cuba best handig als je een woordje Spaans spreekt, zeker wanneer je een autoreis maakt en kans hebt op pech onderweg. In de meeste hotels en de meeste gidsen spreken wel Engels. 
  • Vraag bij je zorgverzekering om een Engelse verklaring van je polis. Dit kan gevraagd worden in Cuba. Je verzekeringsmaatschappij weet wat ze je moeten sturen als je aangeeft dat je naar Cuba gaat.
  • Neem voldoende antimuggenspray mee, dit kun je lang niet overal kopen en zul je op veel plekken nodig hebben.
  • Lang niet bij alle toiletten is er papier aanwezig, zorg dus voor voldoende zakdoekjes.  

47 thoughts on “Reisroute West-Cuba

  1. Leuke tips!

    Ik ben zelf nog niet in Cuba geweest, maar de variatie binnen relatief kleine afstanden lijk me ideaal. Zeker straks met een kindje.

    1. Jaa dat is t!! De afstanden vallen idd wel mee. Al moet je er wel rekening mee houden dat t allemaal wat minder snel gaat in Cuba..

  2. Wat fijn dat je op (een best wel lange) studiereis naar Cuba mocht. Lijkt me een bijzonder land, vooral Havana moet fantastisch zijn. Aan je foto’s te zien was dat ook zeker het geval!

  3. Cuba lijkt me geweldig maar mijn man is er al geweest en wil liever nieuwe dingen. Aangezien er nog heel veel leuks is is dat geen probleem. Wel handig al die tips!

  4. Ik ben nog nooit in Cuba geweest, maar het lijkt me zeker een bijzondere bestemming. Toch staan er andere landen nog hoger op mijn lijstje, maar wie weet over een paar jaar. Een studiereis is wel heel erg tof!

    1. Haha Ik ken het probleem!! Voor mij was t meega luxe dat t me geen vakantiedagen (en heel weinig geld Haha) heeft gekost.

  5. Hi Lizzie, Vinales was wel het hoogtepunt van mijn trip, ik vond het daar zo mooi en relaxed! Wist alleen niet dat je daar ook kon ziplinen?! Gaaf! Dat zou ik nog weleens willen doen. Klinkt alsof je een fantastische reis hebt gehad iig.

  6. Super dat je deze mooie reis mocht maken! Ik heb 2 jaar geleden ongeveer dezelfde route afgelegd en het was heerlijk om met jouw blog weer even een beetje terug te zijn 🙂 Oh, en ik zag dus dat ik je nog niet volgde op Instagram. Dat heb ik dan nu maar snel gedaan 😉

Geef een reactie